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La relativité générale et l'expérience

par Thibault DAMOUR

Conférence du Vendredi 16 avril 1993 à 21 h, à la salle Le Bretagne



La théorie de la relativité générale, émise par EINSTEIN en 1915, connaît depuis le début des années 60 un prodigieux renouveau grâce à la découverte de nouveaux concepts (ondes gravitationnelles et trous noirs) et de nouveaux objets astrophysiques (quasars et pulsars) et grâce à la réalisation de tests expérimentaux précis. Aujourd'hui cette théorie est l'une des pierres angulaires de la physique et il est important d'en tester la validité en la confrontant à l'expérience.
Après avoir passé en revue l'importance de la relativité générale dans une description fine du Système solaire, on insistera sur les tests profonds de cette théorie qui ont été récemment conduits en combinant l'étude théorique et l'observation des pulsars membres de systèmes binaires. On finira par une évocation des programmes expérimentaux en cours, notamment ceux visant à détecter les ondes gravitationnelles.