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Les quasars, ou la réalité qui dépasse la fiction

par Suzy COLLIN

Conférence du Vendredi 27 janvier 1995 à 21 h, à la salle Muséum d'Histoire Naturelle de Nantes



Les quasars sont les astres les plus lumineux et les plus lointains de l'Univers. Découverts il y a 30 ans, en 1964, ils n'ont cessé depuis d'alimenter les discussions. Leurs propriétés étranges ont été à l'origine de controverses passionnées qui ne sont pas encore complètement éteintes. Après un bref rappel sur l'Univers lointain et la Cosmologie, la découverte des quasars sera replacée dans son contexte historique. Le cortège des découvertes spectaculaires réalisées au cours des trente années suivantes sera résumé. On décrira les principales propriétés des quasars, puis une explication qui a actuellement la faveur de la majorité des spécialistes sera proposée : celle d'un trou noir supermassif tapi dans le coeur de certaines galaxies dont il avale la matière, après qu'elle ait été transformée en grande partie en lumière.