La précession des équinoxes

par Louis CAMPION

Conférence du Vendredi 24 janvier 1997 à 21 h, à la salle Muséum d'Histoire Naturelle de Nantes



Découvert vers l'an 130 avant notre ère, ce lent mouvement de l'axe de rotation de la Terre qui se traduit par un déplacement du pôle céleste parmi les étoiles selon un cercle décrit en 26 000 ans a été suivi depuis l'antiquité par des générations d'astronomes qui n'en comprenaient pas le mécanisme. NEWTON puis BRADLEY au XVIIIe siècle tentèrent une approche du phénomène, mais il fallut attendre le milieu du XIXe siècle avec les travaux de Léon FOUCAULT sur la mécanique pour donner une explication scientifique à la précession des équinoxes. C'est à la description de ce phénomène astronomique et à son explication que nous convie Louis CAMPION.