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Mieux voir les étoiles : des interférences lumineuses à la très haute résolution

par Michel FAUCHERRE

Conférence du Vendredi 7 novembre 1997 à 21 h, à la salle Le Bretagne



Pour mieux voir les étoiles et l'explosion d'une supernova ainsi que détecter les planètes autour d'autres étoiles, un seul télescope ne suffit plus. Il faut en associer plusieurs, combiner leurs faisceaux : c'est l'interférométrie stellaire qui a pris son essor en France puis aux États-Unis il y a 20 ans. Les principes de ce nouveau mode d'observation seront exposés, expériences à l'appui. Puis, on analysera des images à très haute résolution obtenues avec des instruments récents. Enfin, nous évoquerons les projets d'interférométrie spatiale qui se préparent actuellement à l'ESA et à la NASA. Ceux-ci constitueront une part importante de l'astronomie du XXIe siècle et seront les mieux placés dans la course à la détection de la vie sur les planètes extrasolaires.