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Les poussières dans l'Univers : des atmosphères stellaires au système solaire

par James LEQUEUX

Conférence du Vendredi 22 octobre 1999 à 21 h, à la salle Le Bretagne



La matière interstellaire dans laquelle baignent les étoiles se compose d'une part de gaz, principalement hydrogène et hélium, et d'autre part de fines poussières lesquelles comportent essentiellement les éléments plus lourds. Bien que la masse de ces poussières ne représente que quelques millièmes de celle d'une galaxie, elles jouent un rôle fondamental dans l'univers. Elles absorbent une fraction importante de la lumière des étoiles et renvoient cette énergie dans l'infrarouge. Elles servent également de catalyseur à de nombreuses réactions chimiques. Enfin notre Terre et d'autres planètes se sont formées à partir de ces poussières, qu'on retrouve aussi dans les comètes et les météorites. Au cours de la conférence, on décrira l'évolution de ces poussières depuis leur formation dans les enveloppes stellaires jusqu'à leur rôle dans la formation du Système solaire. C'est un domaine dans lequel les progrès récents ont été très importants grâce au satellite ISO de l'Agence Spatiale Européenne.