Et la Terre cessa d'être ronde !

par Jacques GAPAILLARD

Conférence du Mardi 23 janvier 2001 à 21 h, à la salle Muséum d'Histoire Naturelle de Nantes



Depuis PYTHAGORE la Terre est considérée comme sphérique. Vers la fin du XVIIe siècle on a commencé à penser que cette approximation ne suffisait plus. S'engage alors une polémique à l'Académie des Sciences de Paris entre les newtoniens partisans d'une Terre aplatie aux pôles et les cartésiens qui soutiennent qu'elle est allongée selon son axe. Afin de trancher cette question le roi a ordonné des missions géodésiques lointaines qui expédient des académiciens au Pérou et en Laponie.