Pythéas, explorateur et astronome

par Yvon GEORGELIN

Conférence du Lundi 21 janvier 2002 à 21 h, à la salle Muséum d'Histoire Naturelle de Nantes



Au IVe siècle avant notre ère, Pythéas le Massilote mène la première expédition scientifique vers des contrées alors inconnues de l'Europe du Nord : la Bretagne armoricaine, les îles Britanniques, la Norvège et la mythique Thulé (l'Islande). Fin observateur du ciel et de la mer, il découvre l'effet de la Lune sur les marées, mesure la taille de la Terre et les latitudes. Astronome apprécié d'Eratosthène et d'Hipparque, il mesure la hauteur du Soleil au solstice d'été, qui conduit à l'obliquité de l'écliptique dont on verra qu'elle varie avec les siècles. Au temps de Pythéas, il n'y avait pas d'étoile polaire ...