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Jules JANSSEN ou l'aventure de l'astrophysique

par Stéphane LE GARS

Conférence du Lundi 19 janvier 2004 à 21 h, à la salle Muséum d'Histoire Naturelle de Nantes



Figure aujourd'hui mal connue du public, Jules JANSSEN est l'un des fondateurs de la nouvelle astronomie qui apparaît à partir de 1860 et que l'on appelle encore astronomie physique à la fin du XIXe siècle. JANSSEN se plaisait à dire que les deux bras de cette nouvelle science sont l'analyse spectrale et la photographie. Dans le but de développer ces deux techniques, il fonde l'observatoire de Meudon en 1876, véritable temple dédié au Soleil. Meudon est ainsi à l'image des nouveaux observatoires construits à partir des années 1870 dans le monde entier : à côté des traditionnels lunettes et télescopes apparaissent des laboratoires où les observations se voient complétées d'expériences de physique et de chimie. Attiré par les voyages, JANSSEN ne cessera pas de parcourir le monde à la poursuite des éclipses de Soleil, au cours de ses nombreux voyages scientifiques tous aussi pittoresques les uns que les autres. On lui doit également l'improbable et éphémère observatoire du Mont-Blanc, et l'invention pour le passage de Vénus de son revolver photographique, ancêtre du cinématographe.