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Des trous noirs à l'Univers chiffonné : la forme de l'espace

par Jean-Pierre LUMINET

Conférence du Vendredi 5 mars 2004 à 21 h, à la salle Le Bretagne



La théorie de la relativité générale, les modèles de trous noirs, et les solutions cosmologiques de type big bang qui en découlent, décrivent des espace-temps courbés par la gravitation, sans toutefois trancher sur certaines questions fondamentales sur la nature de l'espace. Quelle est sa structure à très grande et à très petite échelle ? Est-il continu ou discontinu, fini ou infini, possède-t-il des trous ou des poignées, contient-il un seul feuillet ou plusieurs, est-il lisse ou chiffonné ?
Des approches récentes et encore spéculatives, comme la gravité quantique, les théories multi-dimensionnelles et la topologie cosmique, ouvrent des perspectives inédites sur ces questions, étayées par de surprenantes observations astronomiques.