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L'aventure de Cassini-Huygens : premiers bilans

par Christophe SOTIN

Conférence du Vendredi 11 mars 2005 à 21 h, à la salle Le Bretagne



Sept ans après son lancement, la sonde Cassini s'est mise en orbite autour de Saturne le 1er juillet 2004 après être passée auprès du petit satellite Phoebe. La traversée des anneaux a permis les premières observations de leur structure et composition. Quelques heures plus tard, la sonde transmettait ses premières données sur l'atmosphère de Saturne. Puis un premier passage à 300 000 km de Titan révélait des images de ce gros satellite de plus de 5000 km de diamètre entouré d'une atmosphère riche en méthane. Fin octobre 2004, Cassini sera à 1000 km de Titan puis le 25 décembre larguera la sonde européenne Huygens qui traversera son atmosphère le 15 janvier 2005 et enverra images et mesures physico-chimiques. La mission, collaboration entre la NASA, l'Agence Spatiale Européenne (ESA) et l'agence spatiale italienne ASI, durera quatre ans. Saturne sera observée sous tous les angles et la plupart de ses satellites survolés. La conférence dévoilera les premiers résultats de cette grande mission, importante tant pour notre connaissance du système de Saturne que pour son apport à notre compréhension de la formation et de l'évolution des planètes.