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Les rayons cosmiques : un siècle de recherche !

par Olivier RAVEL

Conférence du Lundi 16 janvier 2006 à 21 h, à la salle Muséum d'Histoire Naturelle de Nantes



La Terre est bombardée en permanence par des particules cosmiques. Physiciens et astrophysiciens tentent depuis un siècle de percer les mystères de ces rayons cosmiques. Quelle est leur nature, leur origine ? Quels phénomènes les engendrent ? Comment sont-ils accélérés ? Leur flux sur Terre étant d'une particule par siècle et par km2 pour les plus énergétiques, leur détection est difficile. Des mesures en ballon au début du XXe siècle aux gigantesques expériences de plusieurs milliers de km2, un siècle de recherche aux frontières de la physique des particules et de l'astrophysique a tenté de répondre aux grandes questions que posent les rayons cosmiques.