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Les marées, un phénomène astronomique

par Patrick ROCHER

Conférence du Vendredi 17 novembre 2006 à 21 h, à la salle Le Bretagne



Le phénomène des marées a été décrit dès l'antiquité, notamment par Pline l'ancien dans son Histoire Naturelle. Les relations avec le mouvement lunaire et les retards y sont décrits avec exactitude. L'explication attendra la mécanique et des outils mathématiques indispensables à sa représentation qui est complexe ; on devra longtemps se contenter d'approximations et d'ajustements et on expliqua même les différents types de marées : semi-diurne, à inégalité diurne, mixte et diurne. L'ordinateur et l'analyse en fréquences vont révolutionner les modèles. Les satellites spécialisés en altimétrie mesurent la hauteur de la mer sur l'ensemble du globe. On est loin du modèle statique de Newton. Les marées ne se limitent pas aux océans, on les rencontre partout dans l'espace. Elles sont à l'origine des anneaux des planètes, de la fragmentation des comètes.