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L'histoire nébuleuse de l'astrophysique

par Stéphane LE GARS

Conférence du Mardi 23 janvier 2007 à 21 h, à la salle Muséum d'Histoire Naturelle de Nantes



L'astrophysique est récente : on attribue souvent à l'explication des raies noires du spectre solaire par Kirchhoff et Bunsen en 1859 la clé de la constitution chimique des astres. De même, l'essor de la photographie dans la période qui suivit entraîna une moisson de découvertes sur la physique des objets célestes. À la fin du XIXe siècle, certains astronomes vont spéculer sur l'origine et la structure du système solaire et de l'univers. Inspirés par les récentes découvertes comme les rayons X ou cathodiques, ils vont faire revivre les tourbillons de Descartes et tenteront de comprendre, à l'aide de tubes électroniques, la naissance des étoiles ou la queue des comètes. C'est une histoire nébuleuse de l'astrophysique qui naît alors, émouvante par le désir de reproduire au laboratoire les phénomènes célestes.