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Le renouveau de l'astrométrie : d'HIPPARCOS à GAIA

par Catherine TURON

Conférence du Vendredi 16 mars 2007 à 21 h, à la salle Le Bretagne



Le satellite Hipparcos, lancé par l'Agence Spatiale Européenne (ESA) en 1989 a ouvert la voie à l'astrométrie de très haute précision. Conçue dans la foulée de ce succès, la mission Gaia verra son lancement fin 2011. Elle permettra d'atteindre une précision 100 fois supérieure à celle d'Hipparcos, de l'ordre de quelques micro-secondes de degré, et d'effectuer un diagnostic astrophysique détaillé pour plus d'un milliard d'objets (118 000 étoiles pour Hipparcos). On pourra ainsi détecter et caractériser tous les types d'étoiles de notre Galaxie aux différents stades de leur évolution et mesurer avec précision leurs distances, leurs mouvements, leurs couleurs, leur composition chimique. Gaia permettra aussi de détecter des milliers de systèmes planétaires, des dizaines de milliers de petits astres du système solaire, des quasars, supernova, galaxies. On pourra ainsi décrypter notre Galaxie, sa composition, son origine et son histoire.