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L'Antarctique, paradis des astronomes du XXIe siècle?

par Eric FOSSAT

Conférence du Vendredi 19 octobre 2007 à 21 h, à la salle Le Bretagne



Le haut plateau de l'Antarctique, avec 3 à 4 km d'épaisseur de glace, offre les meilleurs sites pour l'observation astronomique, spécialement dans certains rayons infrarouge indétectables ailleurs. La station franco-italienne Concordia a effectué son premier hivernage en 2005. Elle permet désormais des développements instrumentaux ambitieux, seule la logistique constituant un facteur limitant. On présentera le site, l'histoire de sa qualification et on fera le point sur ses avantages et inconvénients, les directions scientifiques des projets à moyen terme. À plus long terme, il n'est pas interdit de rêver et l'Europe y incite via le financement d'un réseau (Arena) destiné à concevoir un avenir prestigieux pour Concordia. Le public est invité à imaginer les grandes avancées scientifiques qui y seraient envisageables. Ce futur fait l'objet de l'un des six projets français labellisés par l'Année Polaire Internationale.