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Sommes-nous seuls dans l'univers ? Évolution cosmique et émergence de la vie : un processus banal ?

par Louis LE SERGEANT D'HENDECOURT

Conférence du Vendredi 10 décembre 2010 à 21 h, à la salle Le Bretagne



Existe-t-il de la vie ailleurs dans l'Univers ? Depuis sa " naissance ", selon la théorie du Big Bang, l'Univers évolue et force est de reconnaître que le scénario d'apparition ou " d'émergence " de la vie, échappe pour l'instant largement à notre compréhension. Cepen-dant, depuis la synthèse de l'urée par le chimiste allemand Wöhler en 1837 ( !) et celle d'acides aminés (les " briques de la vie ") dans l'expérience " non dirigée " de Urey-Miller en 1953, toutes les molé-cules " biologiques " peuvent être synthétisées en laboratoire. Cette possibilité a largement conforté l'idée de la " banalité " de la vie dans un Univers mécanique (physique) dont la taille gigantesque garantit un nombre de planètes quasiment " illimité ". De grandes incertitudes persistent néanmoins et la question des conditions initiales, un problème critique et souvent négligé, permet de prendre la mesure des très nombreux obstacles naturels qui s'opposent à une émergence " banale " de la vie. Plus encore, notre connaissance limitée est incapable de répondre à la question de l'ubiquité ou de la rareté de la présence de vie dans l'Univers même si beaucoup d'approches expérimentales existent. Cette conférence abordera ce thème du point de vue de l'astrophysique et de l'astrochimie, une discipline expérimentale qui a pris la suite de l'expérience de Urey-Miller pour en donner une application globale à l'échelle de l'Univers. Sans apporter de réponse définitive, cette conférence se propose de faire le point d'un " astro-chimiste " sur le sujet.