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L'image du monde (suite) : Newton avait-il raison ?

par Arkan SIMAAN

Conférence du Mardi 21 janvier 2014 à 21 h, à la salle Muséum d'Histoire Naturelle de Nantes



Au début de XVIIIe siècle, une querelle opposa les cartésiens et newtoniens, accusés de réintroduire la magie dans la science avec leur force d'attraction'. La dispute devenant patriotique, il fallait du courage pour défendre Newton en France ! La controverse se cristallisa autour de la figure de la Terre' : celle-ci était-elle aplatie aux pôles comme le soutenait Newton ou allongée selon son axe ? Dans la décennie de 1730, pour trancher la question, l'Académie royale des sciences envoya deux missions lointaines mesurer le méridien, en Laponie et au Pérou. Certains savants y trouvèrent la mort, d'autres revinrent amoindris. La plupart sont restés injustement méconnus.