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Les pulsars, des horloges astronomiques multifonctions

par Jean-Mathias GRIESSMEIER

Conférence du Mercredi 22 janvier 2014 à 21 h, à la salle Muséum d'Histoire Naturelle de Nantes



Découverts en 1967 par Jocelyn Bell et Antony Hewish, les pulsars sont des étoiles à neutrons en rotation rapide qui émettent des pulses radio ou autres, directionnels et d'une périodicité remarquablement stable. Comment les astronomes exploitent-ils ces chronomètres d'une extrême précision ? Par exemple, en recherchant les plus infimes variations dans la réception de ces pulses, susceptibles de les informer sur des planètes qui orbitent autour des pulsars, sur le milieu interstellaire, sur la gravitation ou sur la possible existence des ondes gravitationnelles. Nous verrons également avec quels radiotélescopes, actuels (LOFAR) ou en projet (SKA), les chercheurs poursuivent la traque de ces objets étranges.