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Le monde étrange de Pluton après New Horizons

par Daniel MÈGE

Conférence du Mercredi 20 janvier 2016 à 21 h, à la salle Muséum d'Histoire Naturelle de Nantes



Le survol du système Pluton-Charon par New Horizons le 14 juillet 2015 a révélé des images inattendues. Alors que ces objets de la ceinture d'Edgeworth-Kuiper (KBOs) sont parmi les plus anciens du système solaire, leur surface est peu cratérisée, donc très jeune, Charon présentant de surcroît des escarpements équatoriaux profonds, séparant deux hémisphères de géologie différente. La rareté des cratères sur Triton, satellisé par Neptune, s'explique par les effets de marée de cette planète, ce qui ne vaut pas pour Pluton et Charon, plus petits et dépourvus de voisin massif. De plus, l'impact géant qui les a formés est très ancien. L'évolution des KBOs est donc à revoir. Les dernières données du survol ne seront pas transmises avant fin 2016. On fera le point sur les résultats récents, leur interprétation et les premières réponses aux énigmes concernant l'évolution des KBOs, et les projets de survol d'autres KBOs par New Horizons.