Au coeur des étoiles

par Pierre SALATI

Conférence du Mardi 24 janvier 1995 à 21 h, à la salle Muséum d'Histoire Naturelle de Nantes



L'univers des étoiles est d'une grande richesse : géantes rouges, naines blanches, pulsars, etc. Les progrès récents de l'astrophysique et de la physique nucléaire ont permis de mettre de l'ordre dans ce bestiaire stellaire hétéroclite. Après un bref historique, les méthodes d'observation des étoiles seront décrites. La troisième partie est consacrée à la naissance des étoiles au sein des nébuleuses. Après description de la fusion thermonucléaire, on parlera du Soleil et des expériences de détection de neutrinos. Puis, on évoquera l'évolution ultérieure des étoiles : transformation en géantes rouges puis nébuleuses planétaires. On finira par la mort des étoiles en distinguant entre étoiles légères (évolution en naines blanches) et étoiles lourdes (explosion en supernova).