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L'harmonie du monde : Nicolas COPERNIC

par Christian SCOTTA

Conférence du Mardi 21 janvier 2003 à 21 h, à la salle Muséum d'Histoire Naturelle de Nantes



Le célèbre astronome polonais, qui fut aussi chanoine et médecin, bouleversa l'astronomie en faisant tourner la Terre autour du Soleil. Le mouvement de la Terre heurte le sens commun et les croyances scientifiques et religieuses de la Renaissance. Pourtant, l'élégance de sa conception allait convaincre les sceptiques. S'appuyant sur ses observations et celles de PTOLÉMÉE, COPERNIC parvint à un système simple et harmonieux : la Terre et les planètes se déplacent autour d'un Soleil fixe placé au centre du monde, ce qui résout notamment le problème de la rétrogradation des planètes. Loin au-dessus, sur une sphère constituant la frontière du monde, se trouvent les étoiles. Une construction aussi belle ne saurait être que l'oeuvre du Dieu créateur. Cependant, les planètes ne décrivent pas des cercles parfaits autour du Soleil, et COPERNIC réintroduisit les combinaisons de cercles qui encombraient déjà le système de PTOLÉMÉE.