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Origines de la vie : hasard ou nécessité

par André BRACK

Conférence du Mardi 20 janvier 2004 à 21 h, à la salle Muséum d'Histoire Naturelle de Nantes



Le passage de la matière à la vie se fit dans l'eau il y a environ quatre milliards d'années avec les premiers systèmes chimiques capables d'auto-reproduction et d'évolution. Les trois voies explorées actuellement pour comprendre comment la matière devint vivante seront passées en revue :

  1. La synthèse en tube à essais d'une vie primitive artificielle
  2. La recherche de formes fossilisées dans les sédiments terrestres anciens
  3. La recherche d'un second exemple de vie sur un autre corps céleste
Ces conditions existaient vraisemblablement sur Mars il y a quatre milliards d'années et existent peut-être encore aujourd'hui sous la calotte glaciaire d'Europe, une lune de Jupiter. Les 67 molécules organiques détectées dans le milieu interstellaire par radioastronomie et la découverte de plus d'une centaine de planètes extra-solaires encouragent les scientifiques à rechercher la présence de vie au-delà du Système solaire.