La mission GAIA

par Benjamin MASSART

Conférence du Lundi 16 janvier 2012 à 21 h, à la salle Muséum d'Histoire Naturelle de Nantes



GAIA est une mission de l'Agence Spatiale Européenne dont l'objectif est d'observer un milliard d'étoiles de notre galaxie pendant cinq ans. La mission prévoit de traiter un volume gigantesque de données collectées par le satellite pour mesurer d'ici 2020 leur position avec une précision jusqu'à 100 fois meilleure que la mission Hipparcos. Elle fournira également la mesure de leur vitesse radiale offrant ainsi l'opportunité de construire une cartographie 3D inédite et dynamique du voisinage de notre étoile. Les analyses photométriques et spectrales apporteront de nouvelles informations sur la physique stellaire et l'évolution de la Voie Lactée. Le niveau sans précédent de précision des mesures permettra également d'approfondir notre connaissance du Système solaire, de poursuivre la recherche d'exoplanètes, d'effectuer de nouveaux tests rigoureux de la théorie de la relativité et de mettre à l'épreuve les derniers modèles de la cosmologie moderne.